La importancia de la lactancia materna

La importancia de la lactancia materna

La lactancia materna

Hace unos años los pediatras vieron con gran alarma cómo el hábito de dar de mamar se reducía en forma casi dramática. Una falsa creencia que igualaba la lactancia natural con la artificial, unida a las cargas laborales de la mujer confirmaron esta tendencia que en la actualidad ya empieza a corregirse.

Hoy todas las madres saben que la leche materna es el mejor sustento para su hijo.

La importancia de la lactancia materna

Un alimento único

La leche materna es el único alimento que satisface todas las necesidades nutricionales y emocionales del bebé hasta los cuatro o seis meses de edad. Es el alimento perfecto. Proporciona todos los nutrientes que el niño necesita y en las proporciones exactas. Como se produce exclusivamente para el bebé humano, se digiere con gran facilidad y está perfectamente regulada de acuerdo con las necesidades nutricionales del pequeño. Esta adaptación de la oferta y la demanda tiene la ventaja de evitar la sobrealimentación, con lo que se reduce el riesgo de padecer obesidad en la edad adulta.
La importancia de la lactancia materna

Los chicos amamantados tienen un sistema inmunológico más fuerte y son más sanos que los alimentados con sucedáneos. Se sabe que la leche materna protege al recién nacido frente a numerosas infecciones, sobre todo gastrointestinales. Su fórmula no es reproducible en lo que se refiere a las hormonas, anticuerpos, enzimas y células que la madre transmite a su hijo cuando lo amamanta. Algunas de estas sustancias, como la inmoglobulina, actúan impidiendo que bacterias y virus dañen la pared intestinal del bebé. La leche materna presenta, además, un pH más ácido que, al parecer, reduce el riesgo de desarrollo de gérmenes patógenos en la flora intestinal; esto explica la menor incidencia de diarreas en pequeños que toman el pecho.

Está demostrado también que los bebés alimentados en forma natural son menos propensos a contraer otitis y otras enfermedades más serias como la neumonía y la meningitis. Hay menos riesgo, asimismo, de sufrir el síndrome de muerte súbita infantil.

Alergias a la comida

Las alergias a la comida son menos comunes y menos severas en chicos amamantados, y también se retrasa el desarrollo de dermatitis, especialmente en los que tienen historial de alergias. A largo plazo, la lactancia natural ofrece otras ventajas: las personas que han sido alimentadas con leche materna son menos propensas a la diabetes insulinodependiente. Se ha descubierto que los que fueron amamantados seis meses o más son seis veces menos propensos a desarrollar linfomas.

Sobre otros estudios que apuntan beneficios adicionales todavía no existe unanimidad: protección frente al virus del herpes, contra el sarampión o la polio, efectos sobre la regulación del metabolismo del colesterol y sobre la hipertensión arterial. Igualmente se afirma que la alimentación al pecho favorece una mejor adaptación de las mandíbulas y una formación más adecuada de las piezas dentales del niño. Y hasta existen algunos estudios que señalan que los chicos alimentados con lactancia materna son más inteligentes.

Además, están los beneficios emocionales. El pecho es fuente de gran consuelo y seguridad para los bebés. El contacto piel a piel los estimula, reforzando el vínculo con la madre. El contacto corporal y el diálogo emocional madre-hijo que se establece en el acto de mamar juegan un papel fundamental en el futuro psíquico del niño.

La lactancia natural

Para la madre, la lactancia natural es también lo ideal. No hay mejor comienzo que una lactancia temprana (de ser posible en la primera media hora de vida del niño) para unir y reconfortar a ambos tras el estrés de parto. A1 mismo tiempo, la succión del recién nacido libera hormonas que facilitan la expulsión de la placenta y la contracción del útero, con lo que disminuye el riesgo de hemorragias.

La lactancia materna también estimula la autoconfianza de la mujer y la autoestima, puesto que le demuestra que es capaz de proporcionar a su hijo alimento y salud.

Pero lo más llamativo de sus ventajas son las investigaciones que demuestran que el riesgo de sufrir cáncer de mama antes de la menopausia se reduce a la mitad. Amamantar protege también contra el cáncer de ovario.
Pérdida de peso de la madre

Otro beneficio que produce es la pérdida de peso. Las madres que amamantan suelen adelgazar más fácilmente que las que alimentan a sus hijos con mamadera. Un estudio reciente ha descubierto también que la tendencia común en las mujeres de acumular grasa en las caderas se reduce cuando ellas amamantan.

Dar de mamar es el mejor comienzo para una equilibrada y feliz relación entre madre e hijo.

La lactancia refuerza el vínculo afectivo entre madre e hijo. Esto se produce a través de un sabio proceso biológico. Cuando el bebé mama, el cuerpo de la madre segrega hormonas que desempeñan un papel importante en el vínculo madre-hijo. Son la oxitocina y la prolactina. La oxitocina controla la bajada de la leche y se asocia con sentimientos de ternura y cariño. La prolactina es la responsable de la producción de leche y produce una sensación de calma.

Dar de mamar exclusivamente y a libre demanda inhibe, además, la ovulación, con lo que disminuye la incidencia de anemias puerperales y se dificulta en forma natural un nuevo embarazo.
Menstruación

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