Miopía, hipermetropía y astigmatismo
Miopía y astigmatismo

Anomalías frecuentes en la infancia

Estas tres anomalías visuales ( miopía, hipermetropía y astigmatismo ), las más comunes en la infancia, son motivo de preocupación para los padres y hacen necesario que desde temprana edad los niños reciban un control oftalmológico periódico. Constituyen los llamados errores de refracción y en el presente artículo intentaremos clarificar algunas de las preguntas que normalmente se plantean.

Recuerdo anatomofisiológico

En el ojo normal o emétrope los rayos de luz que pasan a través de la córnea y del cristalino se desvían o refractan en la medida necesaria para enfocar la retina. (Fig. 1) . Cuando existe una alteración en la forma del globo ocular se produce un error de refracción o ametropía y la visión que se obtiene es borrosa.

Los errores de refracción en niveles bajos no perjudican mayormente la visión y no necesariamente deben ser corregidos con lentes. Cuando son más importantes en general dan síntomas que pueden ser variables en cada situación en particular y orientar el diagnóstico.

Miopía, hipermetropía y astigmatismo

Miopía

El nombre proviene del griego. Significa guiño, en alusión a la posición de los párpados entrecerrados con que los miopes no corregidos tratan de mejorar su visión.

Ello ocurre por ser el eje antero posterior del ojo mayor de lo normal o por tener la córnea o el cristalino un mayor poder de convergencia, ya sea por modificaciones de la curvatura o aumento de sus índices de refracción.

Se trata de un error refractivo por el cual las imágenes provenientes del infinito hacen foco por delante de la retina.
Miopía, hipermetropía y astigmatismo

A medida que el objeto se acerca al ojo, en cierto momento logrará hacer foco en la retina. Es por ello que los miopes o 'cortos de vista' acercan los objetos para visualizarlos.

Existe una forma de miopía no progresiva o benigna que si bien puede hacer su aparición en la niñez tiene mayor frecuencia a partir de los ocho años y durante la pubertad. En general no excede las seis dioptrías. Su progresión es moderada o lenta y se detiene al completarse el crecimiento.

La otra forma de miopía llamada progresiva es menos frecuente y en general de más precoz iniciación; tiene una progresión mayor y más rápida, llegando a valores elevados en dioptrías. Se acompaña de alteraciones en el fondo de ojo. La corrección de ambos tipos de miopía es de exclusivo resorte del oftalmólogo que en cada caso hará el exhaustivo examen de la misma y evaluará su repercusión en las estructuras del globo ocular. Su corrección en ambos casos se efectúa con lentes esféricas cóncavas (Fig. 3) . Es aconsejable que los lentes se usen el mayor tiempo posible para evitar que la acomodación se debilite dado que el miope, aun de débil grado, al encontrarse cómodo en la visión de cerca sin corrección, suele no utilizar sus anteojos en esos casos. ¿Cuáles son los síntomas? Como ya se señaló, el niño 'corto de vista' acerca los objetos, lee y mira la televisión muy de cerca. No puede visualizar el pizarrón en la escuela, por lo que muchas veces la maestra llama la atención sobre esta circunstancia.

Aspectos psicológicos

Es importante tener en cuenta en aspectos psicológicos del niño miope. Se le debe hacer consciente de que no padece una enfermedad sino que la disposición anatómica de su ojo requiere una corrección óptica. No debe ser restringido en sus actividades por su condición. Cuando la prescripción de lentes es necesaria el oftalmólogo debe lograr la ayuda de los padres para que la situación sea afrontada con naturalidad y use sus lentes con espontaneidad. Los lentes deben ser de materiales resistentes no astillables, ya sea orgánicos o de policarbonato, nunca minerales. Es importante estimular al niño y dejarlo participar en la elección de la armazón para sus anteojos. Se le puede explicar que no bien su circunstancia lo permita puede pasar a usar lentes de contacto.

Luego de los 21 años, si la corrección se mantiene estable, puede ser sustituida por cirugía láser.
Hipermetropía

La hipermetropía es muy común en la infancia. El globo ocular tiene un diámetro antero posterior menor que el normal y los rayos luminosos que llegan a la córnea hacen foco por detrás de la retina (Fig. 4) . Se hace particularmente difícil enfocar los objetos próximos en forma clara. Es por ello que los hipermétropes son llamados 'largos de vista', pues enfocan mejor los objetos situados a distancia que los objetos cercanos. Con el desarrollo del globo ocular la hipermetropía puede disminuir. En los niños y jóvenes el cristalino puede compensar este defecto aumentando su poder refractivo mediante el mecanismo denominado acomodación. Cuando en el adulto por un mecanismo fisiológico esa capacidad de acomodación se va perdiendo, se dificulta progresivamente la capacidad de ver de cerca, lo que se denomina presbicia y se corrige con lentes esféricos convexos. Ello sucede alrededor de los 40 años en el ojo normal. En el ojo hipermétrope aparece antes. La hipermetropía se corrige con lentes convexos en la medida necesaria para que los objetos sean enfocados sobre la retina (Fig. 5) .

El poder de las lentes se mide en unidades llamadas dioptrías. ¿Cuáles son los síntomas de la hipermetropía? Pueden ser dolores de cabeza con relación a esfuerzos visuales, cansancio y fatiga ocular después de lectura o trabajos de cerca, así como desinterés en los mismos.

En los niños la hipermetropía elevada no corregida puede, además de la visión defectuosa, ser causa de estrabismo convergente por un proceso de acomodación excesiva que el chico pone en juego para mejorar su visión. ¿Cómo se corrige? Mediante lentes esféricas convexas luego del correspondiente examen oftalmológico. No existe una edad para el inicio del uso de lentes. Pueden ser necesarios antes del año de edad o se puede prescindir de ellos cuando los defectos de refracción son leves. Cuando su prescripción es necesaria, el oftalmólogo debe lograr la ayuda de los padres para que la situación sea afrontada con naturalidad y el infante use sus lentes sin perturbación.

A medida que el niño crece disminuye en muchos casos la hipermetropía y se puede reducir progresivamente el poder dióptrico de sus lentes.

Astigmatismo

Cuando la curvatura de la córnea es igual en todos sus meridianos refracta las imágenes recibidas en un punto de la retina. Cuando la curvatura de la córnea es diferente en uno o más meridianos no se logra que la imagen sea puntual, o sea que la imagen es astigmática (a = privativo) no puntual.

En lugar de ser la superficie de la córnea como un casquete de una pelota de fútbol, lo es de una pelota de rugby, es decir oval. Se trata de una situación muy común, al punto que es excepcional que un ojo no tenga un pequeño grado de astigmatismo que en la mayoría de los casos no sufre mayores variaciones en el transcurso de la vida.

Si un meridiano forma el foco por delante de la retina se trata de un astigmatismo miópico, si lo forma por detrás, se trata de uno hipermetrópico (Fig. 6) . Si un meridiano hace foco delante de la retina y otro por detrás se habla de un astigmatismo mixto. ¿Cuáles son los síntomas del astigmatismo? La visión es borrosa y distorsionada tanto para lejos como para cerca.

El cuadrante amarillo vertical 'astigmático' hace foco por detrás de la retina.

Si bien en grados bajos la visión puede ser buena, la condición puede provocar dolor de cabeza, fatiga, irritación ocular. El paciente puede percibir imágenes nítidas en un meridiano y borrosas en otro, ver los círculos con forma ovalada y las luces con 'colas'. Al tratar de ver mejor, puede inclinar la cabeza hacia un lado o entrecerrar sus ojos para suprimir los rayos del meridiano más afectado. ¿Cómo se corrige? Si el astigmatismo es leve puede no ser imprescindible su corrección con lentes. Si causa síntomas, se corrige con lentes cilíndricos que tienen poder refractivo en el meridiano afectado (Fig. 6) . Cuando el astigmatismo se asocia con miopía o hipermetropía, para su corrección se adicionan lentes esféricas cóncavas o convexas al cilindro correspondiente.

Puede haber astigmatismos debido a cambios en la curvatura del cristalino y cambios en el fondo de ojo. Por ello se habla de un astigmatismo corneal y de un astigmatismo restante que involucra todas las otras causas.

En suma: la consulta oftalmológica precoz y periódica es la conducta más aconsejable.

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