Niño con problemas de conducta
Niño con problemas de conducta

El niño se porta mal en la escuela

Leonardo tenía fama de terrible y desde que había empezado la primaria sus padres escuchaban con frecuencia frases como "es un chico muy inteligente, pero su conducta deja mucho que desear". La mamá de Luis había sido llamada por primera vez por la maestra de séptimo para decirle que su hijo integraba "el grupito de los que causan problemas". No entendía nada; su hijo siempre había sido conceptuado como un "alumno correcto". La maestra de Romina había citado a los papás de cuarto para comentarles, no sin asombro, que "las nenas del grado eran “indominables” y que nunca le había pasado una cosa así.

Los llamados "problemas de conducta" suelen ser la sombra que pesa sobre algunos chicos y, por lo tanto, sobre algunas familias.

Niño con problemas de conducta

En ciertos casos, estos problemas tienen una base orgánica real, por lo general neurológica, y la solución se encuentra en distintos tratamientos específicos, muchas veces acompañados de apoyo psicológico. En otras circunstancias, al hablar de ellos, se está señalando la cara visible de otro tipo de cuestión. De cualquier forma, cuando se dice que alguien "se porta mal en la escuela" aparece una serie de tensiones, angustias y temores que tiene como protagonistas a los distintos actores del acontecer educativo. Alumnos, padres y maestros se ven involucrados en un juego del que a veces es difícil salir.

No todos tenemos la misma visión a la hora de definir si un comportamiento es bueno o malo. Tampoco en todas las escuelas existen las mismas pautas acerca de cómo debe ser la conducta de los alumnos.
Niño con problemas de conducta

¿Juzgar o comprender?

Cuando se escucha que un chico tiene problemas de conducta en la escuela, no se puede dejar de pensar en el peso valorativo de la sola descripción de la problemática. Decir que un alumno se porta bien o mal, equivale a decir que los demás "juzgan" su comportamiento y que muchas veces el "juzgar" evita el "comprender". Por lo general, éste suele ser el núcleo del problema.

Si nos apartamos de una idea penalizante de los problemas de conducta veremos que lo efectivamente importante no es castigar la buena o mala conducta sino comprender sus motivos. También es significativo saber desde qué lugar de análisis el adulto valora lo que se define como buena o mala conducta. Este es un primer tema de reflexión, ya que a la hora de definir si un comportamiento es bueno o malo no todos los adultos tenemos la misma visión. Tampoco en todas las escuelas existen las mismas pautas acerca de cómo debe ser la conducta de los alumnos. Estamos así ante el primer inconveniente: el que no exista un acuerdo claro. Acuerdo que sí aparece cuando lo que se denomina problema de conducta es lo suficientemente importante como para que no existan diferencias de valoración. Como por ejemplo, una situación que pusiera en riesgo la seguridad del niño o de sus compañeros. En estos casos, la importancia del suceso no da lugar a dudas y las interpretaciones coinciden.

Pero ya sea la problemática grave o ligera, lo importante es tener en cuenta que cuando un niño muestra comportamientos "no esperables" en el ámbito escolar, estamos frente a un síntoma. Es decir, ante la expresión de que algo no está funcionando bien. La llamada "mala conducta" es la forma en que un chico o grupo de chicos está contando que hay cosas que están mal.

Comprender y ubicar la problemática

La problemática que presenta el niño o el grupo es como la fiebre, que nos dice que algo está pasando en nuestro organismo, pero no alcanza para decir cuál es la enfermedad. Hay que investigar y reunir datos a fin de intentar comprender. De nada sirve juzgar, lo único valedero es comprender y ubicar la cuestión en su justo lugar.

Un chico con problemas es un grito, una forma de expresar un conflicto, un modo especial de pedir ayuda. Cuando alguien -chico o grande- busca ayuda y no sabe cómo pedirla o no es escuchado o comprendido, la única forma que encuentra para hacerse oír es a través del conflicto.

La mayoría de los problemas de conducta suele ser una provocación, un intento de lograr una respuesta, de encontrar una solución: una llamada de atención para que los adultos hagamos algo. Se supone que lo que se espera no es la sanción sino la solución. Sin embargo, cuando los adultos somos "provocados" nuestra primera reacción es sentir que nos están haciendo algo a propósito y esto es cierto, pese a que lo tomamos en sentido negativo y persecutorio. Los chicos "terribles" nos están pidiendo que actuemos pero no castigando sino resolviendo.

Si padres y maestros, lejos de rivalizar por encontrar un culpable, se hicieran cargo de la necesidad del niño; si fueran capaces de abandonar ese difícil lugar que muchas veces asumen de "yo soy el mejor... porque si no me siento el peor", entonces las cosas serian más fáciles para todos.

La mayoría de los problemas de conducta de los chicos suele ser una provocación, un intento de lograr una respuesta, de encontrar una solución: una llamada de atención para que los adultos hagamos algo.

Buscar el origen, las causas por las que surgen estos problemas en la escuela debería ser nuestra primera tarea. Pero ante la aparición de un comportamiento irritativo los adultos a veces caemos en la tentación de comportarnos como niños y nuestro primer planteo es «yo no fui", "con eso yo no tengo nada que ver", "la culpa la tiene Fulanito, yo no hice nada". Cuando el problema intenta resolverse buscando dónde poner la culpa aparece el primer inconveniente. Y sería bueno que los padres y maestros tratáramos de pensar más en términos de responsabilidad que de culpa. Esto por lo menos le quitaría al chico un conflicto agregado: el de ver a los adultos peleando por depositar la culpa en alguien o en algún lugar.

Familia versus escuela

Hemos escuchado hasta el cansancio frases que dictaminan que "la maestra le tiene bronca y por eso siempre le echa la culpa a él" o que "es hija de padres separados y con los conflictos que tiene la familia, cómo va a ser la chica...". La mayoría de las veces el niño es el centro de un tironeo donde dos instituciones chocan. Familia y escuela se enrostran las dificultades del pequeño y ambas intentan poner la cuestión fuera de ellas, como si equivocarse, no saber, no poder o fracasar fuera un delito. Las dos instituciones sienten que se juegan "su prestigio" y las dos piensan que si se reconocen carentes, no sapientes, demuestran "no amarlo". He aquí el inicio de un aspecto muchas veces más conflictivo que el conflicto mismo.

El niño se siente tironeado por dos grupos de adultos que son significativos en su vida, quienes comienzan a "jugar al distraído", juego que inevitablemente deviene en el del "huevo podrido". Si los mayores no tratamos de entender, si desde el vamos queremos silenciar el síntoma depositándolo en alguien, si pensamos y sentimos la cuestión en términos de culpa y no de responsabilidad, haremos un esforzado y prolijo trabajo para no enterarnos de lo que sucede. De este modo, el chico que está actuando su "mala conducta" para pedir ayuda se encontrará con adultos que se pasan la pelota y que, a su vez, actúan como si no tuvieran nada que ver.
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Veremos que los juegos para el bebé se introducen desde el primer día ¿Qué características deben tener los juegos que propicien el paulatino «despertar»? A nuestro entender el juego del bebé con sus padres debe ser liberador. Liberador para todos los integrantes de la familia.

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